4 conseils pour éviter l’épuisement professionnel des freelances

4 conseils pour éviter l’épuisement professionnel des freelances

Il semble que c’était hier que je me suis retrouvé dans une salle de bain de ma société de recrutement d’entreprise pour ce qui était au moins la troisième fois cette semaine, essayant d’étouffer le son de mes larmes après une interaction particulièrement brutale avec mon patron. Non seulement j’étais mécontent de mon travail, mais la pression, les longues heures et la environnement de travail toxique m’avait laissé sentir complètement et totalement brûlé. Et donc, dans un mouvement décisif, je me suis éloigné du monde de l’entreprise pour lancer ma propre entreprise d’écriture indépendante.

Mais alors que ça semble comme hier, en réalité, c’était il y a plus de six ans. Et même si je peux dire avec une certitude à 100 % que faire la transition a été la meilleure décision pour ma carrière (et ma vie !), le chemin de la pige peut aussi être frustrant et difficile. Il y a certainement eu des moments, en particulier pendant le COVID, où je me suis senti aussi dépassé et épuisé que le jour où j’ai quitté mon travail en entreprise.

La bonne nouvelle? J’ai appris des leçons inestimables sur la façon de tenir à distance l’épuisement professionnel des pigistes – et avec tant de personnes quittant le monde de l’entreprise pour lancer leur propre carrière de pigiste à la suite de la pandémie (je vous vois, Grande démission!) J’ai pensé que ce serait le bon moment pour partager ce que j’ai appris.

Vous ne pouvez pas éviter quelque chose si vous ne comprenez pas ce que c’est, il est donc important de savoir ce que symptômes d’épuisement professionnel ressemblent réellement – et, plus précisément, à quoi ressemblent ces symptômes chez les pigistes.

Les personnes souffrant d’épuisement professionnel « peuvent se retrouver très désengagées par rapport au travail et redouter le début de leur semaine de travail (bonjour, Sunday Scaries !) », déclare Megan Rankin, conseiller en carrière et coach en développement professionnel pour Growing Self. « Ils peuvent se sentir épuisés ou épuisés après des tâches qu’ils accomplissaient avec facilité », ajoute-t-elle, ou même « pris au piège, coincés ou désespérés quant à l’avenir de leur travail ».

En tant que pigiste, cela peut se manifester de différentes manières, comme se sentir isolé, surengagé, submergé par des délais qui se chevauchent pour différents clients ainsi que toutes les tâches administratives et autres que les pigistes doivent s’occuper au-delà de leur travail de base, épuisés par le la perspective de tout tenir ensemble en tant que groupe d’une seule personne, et indifférent aux projets que vous aviez l’habitude d’être les plus excités à atterrir et à exécuter.

Pour moi, j’ai réalisé que l’épuisement professionnel faisait partie de mon expérience quotidienne lorsque j’ai commencé à ressentir de la résistance autour de * chaque * tâche liée au travail, même celles que j’aimais généralement. Lancer de nouveaux clients ? Non, merci. Prendre des appels de clients pour discuter de nouveaux projets ? Meh, peut-être la semaine prochaine. Même l’écriture, qui est le fondement de mon entreprise (et une partie essentielle de qui je suis), ressemblait à une corvée complète ; les articles que j’avais l’habitude de pouvoir assommer en quelques heures prenaient maintenant quelques journées.

Mais il se trouve que l’épuisement professionnel est l’une des choses sur lesquelles j’écris régulièrement – donc même si je me sentais réticente et irritée par le travail, j’ai pu reconnaître que mon malaise général était un signe d’épuisement imminent – et je besoin de prendre des mesures (plus à ce sujet dans une minute) pour me mettre dans un meilleur endroit.

Vous ne pouvez pas parler de santé mentale – au travail ou dans la vie – sans parler de limites. Et les limites peuvent être particulièrement délicates pour les indépendants. « Il n’y a pas d’heures d’ouverture et de fermeture », déclare un psychologue clinicien agréé Dre Alice Thornewill, cofondateur et directeur du Centre de thérapie cognitivo-comportementale et de pleine conscience. Il n’y a pas non plus d’équipe pour partager la charge, pas de patron ou de leader pour signaler les priorités, et pas de salaire garanti et stable. « Il peut sembler que la bonne chose à faire est de travailler tout le temps pour essayer de maximiser les chances de succès. Mais travailler toute la journée sans pause, et travailler aussi les soirs et les week-ends, est une recette pour l’épuisement professionnel.

Malheureusement, les limites ne sont pas mon fort. Il y a quelques années, j’ai eu un client qui a complètement changé la portée d’un projet et demandé une réécriture de dernière minute, ce que j’ai accepté, même si j’étais en lune de miel en Italie. Au lieu d’errer dans les rues de Rome avec mon nouveau mari, un cappuccino et une pâtisserie, j’ai passé un après-midi et une soirée entiers devant mon écran d’ordinateur, m’attaquant à des retouches que je pouvais certainement (et devrait) ont poussé jusqu’après notre voyage.

Lorsque la pandémie a frappé pour la première fois, j’ai eu un peu de panique. J’ai adopté la position suivante : « Si je veux que mon entreprise survive, je dois assumer autant de travail que possible. » Alors je l’ai fait. Je présentais au moins cinq nouveaux prospects chaque semaine, remplissant (et je veux dire remplissage) mon calendrier avec des devoirs et j’écris en moyenne plus de 5 000 mots par jour. (Le simple fait de taper cette phrase me fait mal au cerveau.) Il n’y avait pas un jour sans date limite – et je travaillais tard tous les soirs et pendant les week-ends pour suivre le rythme.

Ceci, comme vous pouvez l’imaginer, n’était pas une recette pour une vie heureuse et saine. Après des mois de dur labeur, j’ai réalisé que le rythme n’était tout simplement pas durable – et si je voulais éviter de m’épuiser complètement, j’allais devoir fixer de sérieuses limites.

J’ai examiné les missions sur lesquelles je travaillais et j’ai identifié celles qui payaient le moins, qui demandaient beaucoup plus de temps ou d’efforts que d’autres projets, ou qui me faisaient me sentir le plus stressée ou la plus résistante – et je les ai retirées de mon assiette, libérant du temps et de l’énergie pour me concentrer sur les clients qui ont apporté le plus de valeur à mon entreprise. J’ai considérablement ralenti mon pitch et me suis concentré sur la connexion avec les entreprises qui se sentaient vraiment alignées avec mes intérêts et mon style d’écriture. Au lieu de fixer des délais serrés (et de me stresser pour que les choses soient faites rapidement), j’ai prolongé mon temps d’écriture pour chaque article d’une semaine pour me donner un peu de répit.

Et ça a marché ! J’ai pu retrouver un horaire plus régulier de 9h à 17h, du lundi au vendredi. Bien sûr, il y a des échéances occasionnelles qui me font tirer tard le soir ou travailler quelques heures le samedi, mais ce sont l’exception, pas la règle, et je me sens plus calme, équilibré et à l’épreuve de l’épuisement professionnel.

Prendre du temps pour soi en tant que freelance peut être difficile. Lorsque vous êtes le seul responsable de votre carrière et de votre salaire, il peut être tentant de vous mettre au bas de votre liste de priorités en faveur de plus de travail. Je sais, fais-moi confiance. Lorsque j’étais en burn-out, je n’ai gagné aucun temps pour moi. J’ai commencé à me sentir comme mon affaires et mon soi étaient une seule et même chose – et je me sentais comme une coquille vide d’une personne à cause de cela.

Mais une fois que j’ai eu de meilleures limites en place et que je ne travaillais plus la plupart des nuits et des week-ends, j’ai soudainement eu plus de temps libre. Au lieu de succomber à l’envie de reprendre plus de travail, j’ai rempli ce temps avec les gens, les lieux et les choses que j’apprécie. J’ai fait de longues promenades avec mon mari et nos chiens, j’ai maîtrisé la recette parfaite de choux à la crème, je me suis aventuré pendant des heures Donjons & Dragons des sessions avec des amis via Zoom (oui, je suis un nerd), et j’ai parcouru ma liste de lectures incontournables tout en trempant dans des bains moussants parfumés à l’eucalyptus et à la menthe.

Prendre du recul pour se concentrer sur les soins personnels n’a pas seulement eu un impact positif sur ma vie; cela a également eu un impact positif sur mon travail. Une fois que j’ai redirigé une partie du temps et de l’énergie que j’avais consacrés à mon entreprise vers moi-même, je me suis sentie totalement rechargée et énergisée – et j’ai pu apporter cette énergie à mon écriture. Alors même si je dépensais moins temps de travail, ce temps était plus productif et gratifiant. Et bien que j’aie réduit le volume de missions que j’ai prises, parce que je me concentrais sur mes clients les plus importants, mes revenus n’ont subi qu’un coup marginal, ce qui m’a permis de continuer à répondre à mes besoins financiers, moins l’épuisement professionnel.

Le fait est, dit Thornewill, « Si vous ne prenez pas le temps de vous donner ce dont vous avez besoin pour recharger, vous ne serez pas en mesure de donner efficacement à votre entreprise ce dont elle a besoin pour réussir. »

L’un des plus grands avantages d’être indépendant est la possibilité d’être son propre patron. Mais sans une communauté intégrée de collègues, vous pouvez avoir l’impression d’être complètement seul. Ce n’est pas parce que vous dirigez le spectacle que vous devez tout assumer par vous-même, et essayer de le faire peut vous mettre sur la voie rapide de l’épuisement professionnel. C’est pourquoi il est si important de demander de l’aide.

Si vous vous sentez écrasé par le poids de votre « lancement d’une liste de choses à faire pour une carrière indépendante », vous pouvez envisager d’embaucher un administrateur pour vous décharger de certaines tâches (ou, si vous ne pouvez pas vous permettre d’embaucher quelqu’un, vous pouvez envisagez un échange de services – si vous êtes un développeur Web indépendant, par exemple, vous pouvez proposer d’aider à concevoir le site Web d’un assistant virtuel en échange d’un certain nombre d’heures de support administratif). Si vous vous sentez submergé émotionnellement, vous devrez peut-être appeler un ami et vous défouler. Si vous vous sentez isolé lors de la transition de la collaboration avec une équipe de collègues au travail en solo, vous pouvez envisager de rejoindre un groupe de pigistes (en ligne ou IRL) pour vous connecter avec d’autres professionnels partageant les mêmes idées.

Il m’a fallu de nombreuses années pour en arriver là, mais aujourd’hui, je travaille avec une équipe de professionnels qui s’occupent de tâches pour lesquelles je n’ai ni le temps ni les compétences nécessaires, comme un transcripteur qui transcrit toutes mes interviews (ce qui facilite l’extraction de citations pour les articles) et mon comptable, qui s’occupe de tout ce qui touche à la fiscalité. Lorsque je me sens frustré par une mission, un délai ou un client, j’envoie un SMS à l’un de mes meilleurs amis, un collègue indépendant, et après en avoir parlé avec quelqu’un qui l’a compris, je me sens toujours mieux. Lorsque je traverse une semaine particulièrement stressante et marquée par des délais, je m’assure d’en informer mon mari – et il viendra périodiquement dans mon bureau avec un câlin, une collation ou une tasse de thé (ou les trois !) Et encouragez-moi à faire une pause.

Quel que soit le type de soutien dont vous avez besoin, n’ayez pas peur de tendre la main et de le demander. Non seulement cela vous aidera à garder l’épuisement professionnel à distance, mais cela fera également de la pige une expérience plus facile et plus agréable, ce qui vous préparera au succès à long terme.

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