Je ne retournerai pas dans un bureau. C’est à cause du peuple.

Je ne retournerai pas dans un bureau.  C’est à cause du peuple.

Au début des années 2010, lorsque je travaillais pour une division d’une entreprise du Fortune 500 en tant que responsable du marketing pour l’unité commerciale technologique, je partageais un bureau avec une administratrice qui sentait ses furets de compagnie. Quand il y a eu une restructuration, elle a été réduite, mais pas à cause des furets ou du Captain Crunch qu’elle avait tous les jours pour le petit déjeuner dans le bureau partagé. Je doute que quelqu’un soit renvoyé juste pour avoir mangé bruyamment des céréales pour enfants ou avoir des animaux dont l’odeur vous suit partout, mais je n’étais pas désolé de la voir partir.

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Plus tard, lorsque cette même entreprise a déménagé des bureaux, j’ai été chargé d’emballer les espaces communs, y compris les salles de bains. J’ai interprété la mission d’emballage comme une punition d’un supérieur pour une infraction que j’avais commise, même si je ne savais pas exactement quelle était l’infraction. a été. C’était peut-être le fait que je sois une femme. Notre administrateur avait été licencié et une fois qu’elle avait quitté le bureau partagé, une grande partie du le travail administratif est tombé sur mon bureau. Il m’était difficile d’imaginer que cette expérience aurait été la même pour un employé de sexe masculin.

Aujourd’hui, alors que de nombreuses organisations cherchent désespérément à avoir des employés de retour à leur bureau – dans certains cas, semble-t-il, parce qu’ils sont impatients de les surveiller ou de respecter les baux immobiliers – les employés résistent. Je suis maintenant pigiste et mon exposition aux odeurs et aux sons du bureau ainsi qu’au sexisme quotidien et au mépris de la santé émotionnelle des travailleurs que j’ai vu accompagner les espaces partagés est heureusement limitée. Mais je comprends d’où viennent ces employés. Et je sais que la résistance au travail en personne ne consiste pas seulement à redouter le trajet ou à devoir s’habiller d’une certaine manière ou à supporter un mauvais café : c’est aussi à cause des gens.

Pour autant de discussions sur la culture qu’il y a dans le discours des entreprises, on n’accorde pas beaucoup d’attention au fait que les bureaux créent des groupes sociaux artificiels et, par extension, des conflits. La poussée des plans de bureaux ouverts – qui a d’abord été codée comme permettant la « collaboration » mais qui est maintenant plus précisément reconnu comme une mesure d’économie– a exacerbé ce problème, mettant des humains au hasard à distance de contact les uns des autres. Dans l’un de ces bureaux, lorsqu’une collègue a renversé son café au lait, mon bureau a également été inondé. Juste un petit accident, mais aussi tout à fait évitable avec juste un peu plus d’espace entre nous. Ou, disons, un mur.

Lorsque j’ai quitté définitivement le bureau en 2019, j’abandonnais un poste de vice-président senior dans une entreprise de technologie. Je n’ai pas pris cette décision à la légère. Je suis un diplômé universitaire de première génération issu d’une famille de la classe ouvrière. Laisser un emploi à six chiffres à un indépendant semblait à bien des égards profondément irresponsable. Mais j’en avais fini avec le bureau. Mes plaintes allaient du vraiment mesquin, comme tant de lattes renversés, à la façon dont certaines personnes se sentent libres de dire aux femmes, et aux femmes Plus précisément, qu’ils « ont l’air fatigués », ou qu’ils n’hésitent pas à faire des commentaires sur leurs cheveux, ou qu’ils se chargent de juger de leur apparence. je a été fatiguée, et mes cheveux ne sont l’affaire de personne mais de la mienne. Il y a eu d’autres incidents, comme la fois où on m’a demandé de ne pas signaler un employé arrivé au bureau en état d’ébriété. Ou quand j’avais un pied cassé et moulé et que je me déplaçais avec des béquilles, et mon patron m’a demandé d’aller à une retraite à un endroit où la salle de bain était dans un bâtiment différent et aucune des structures ne s’approchait à distance de la conformité ADA. A un certain moment, ça s’additionne.

J’ai également dû accepter la façon dont j’étais moi aussi souvent un collègue irritant, plongé dans un environnement à haute pression avec des gens avec qui je n’aurais jamais choisi de passer autant de temps autrement. J’étais super fort quand je parlais au téléphone, et je le faisais tout le temps (je le fais toujours). Mon travail exigeait les appels, mais pas le volume. J’étais profondément passif-agressif à propos de l’état de la cuisine de bureau: J’ai laissé des notes méchantes, j’ai demandé aux gens s’ils étaient si bâclés à la maison et j’étais souvent énervé que personne n’ait changé le filtre à eau. J’avoue que j’étais un imbécile au bureau parce que ma charge de travail déraisonnable était extrêmement difficile à gérer, les interruptions constantes rendaient la tâche encore plus difficile et j’avais souvent de profondes appréhensions quant à ce qu’on me demandait de faire. Les travailleurs poussés ensemble dans une coïncidence d’embauche n’ont souvent pas beaucoup d’incitations à être prévenants. Être gentil, par exemple, n’allait pas me permettre d’obtenir une augmentation.

Quand je parle aux gens de mon récent livre de nouvelles liées, qui suit un cadre d’employés qui ont été licenciés de leur emploi dans l’entreprise, les lecteurs veulent souvent se plaindre de leurs propres patrons terribles et de leurs collègues exaspérants. C’est une litanie familière qui commence par être agacé par l’odeur du poisson au micro-ondes dans la salle de pause ou les guerres de thermostats qui ont tendance à laisser les femmes tremblent à leur bureau et s’étendent à l’expérience à la fois de micro-agressions et d’abjectes harcèlement.

Presque tous ceux à qui j’ai parlé ont une histoire à propos d’un collègue vérifiant pas si subtilement leurs applications de rencontres ou leurs médias sociaux sous la table de conférence lors d’une présentation importante, seulement pour poser des questions qui étaient déjà couvertes une fois qu’ils ont levé les yeux de leur écran, ou un superviseur qui adopte une politique de « porte ouverte » (chanceux d’avoir une porte), mais qui ne veut en fait entendre aucun commentaire, même lorsqu’il est littéralement juste devant lui. Ensuite, il y a les femmes cadres à qui on demande de commander le déjeuner si l’administrateur est absent et les parents qui ont un sérieux œil de côté pour sortir pour aller à l’événement scolaire de leur enfant parce qu’ils ne « priorisent » pas leur travail.

Et ce n’est pas seulement un argument introverti contre extraverti. Ce que les défenseurs du retour au travail ne reconnaissent pas, c’est à quel point le bureau peut être difficile et blessant pour les employés, avec tant d’attentes sociales et sexospécifiques associées à trop peu d’attention pour les préoccupations et les déclencheurs individuels.

Ce n’est pas que la plupart des gens essaient réellement d’être activement affreux. C’est juste que le mélange de pression et de personnes peut provoquer des colères et des nerfs. Il n’est donc pas surprenant que tant de travailleurs ne veuillent pas faire face aux affrontements continus du bureau.

Le travail à domicile ne résout pas tout – il y aura toujours des personnalités qui s’irritent et des réunions où tout le monde est principalement contrôlé, et les préjugés sur le lieu de travail sont définitivement pas résolu par appels vidéo. Mais tout comme les couples se battent lors de voyages en voiture après avoir passé trop de temps ensemble, et que les enfants qui s’en prennent les uns aux autres ont besoin d’un peu de séparation, les employés méritent d’avoir un peu d’espace. Il est utile d’avoir ne serait-ce que quelques jours à la maison pour décompresser, d’avoir une journée sans douche, d’avoir l’air fatigué et que personne ne vous en parle, de faire votre travail sans que personne ne présume de votre rôle ou de vos compétences en fonction de ce que vous ressembler. Cette distance peut mettre les travailleurs en meilleure position pour analyser ce qu’ils pensent du lieu de travail physique ainsi que de la culture de travail qui persiste même lorsqu’ils sont éloignés et prendre des décisions concernant leur carrière en conséquence.

Personnellement, malgré les problèmes qui surviennent, il reste beaucoup de choses que j’aime dans le fait de travailler avec les gens, comme avoir vraiment des expériences de collaboration qui améliorent mon propre travail, ou de réfléchir ensemble sur un grand projet. Je continuerai à travailler – la plupart d’entre nous doivent le faire – et à rechercher des interactions avec des collègues qui améliorent ma journée plutôt qu’elle ne la détériorent. Mais je ne pense pas que j’aurai jamais envie de retourner dans un bureau. Et cela a très peu à voir avec le trajet.

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