Rencontrez la femme qui construit l’avenir de la technologie à Discovery

Rencontrez la femme qui construit l’avenir de la technologie à Discovery

Il ne fait aucun doute que Sowmya Subramanian a eu une carrière enviable dans le domaine de la technologie : avec un baccalauréat et une maîtrise en informatique, elle a travaillé pour des titans de la technologie comme Google et Microsoft, a été sur la construction de certaines de leurs technologies les plus réussies comme YouTube et Google. Search, et est maintenant vice-président exécutif de l’ingénierie chez CPD de découvertela branche technologique de Discovery, Inc.

Mais il peut être surprenant que l’une des compétences dont Subramanian soit la plus fière est sa résolution créative de problèmes, à laquelle elle tient grâce à sa formation en arts libéraux. « Maintes et maintes fois, ce que j’ai appris, c’est qu’en plus d’être un ingénieur ou un technologue chevronné, c’est ma formation en arts libéraux (grâce au Mount Holyoke College) qui me permet de me démarquer et d’avoir un impact unique. »

Ici, Subramanian parle de la culture d’ingénierie chez Discovery DTC, de ses objectifs en tant que vice-présidente exécutive de l’ingénierie et des compétences qu’elle recherche chez les candidats qui rejoignent son équipe.

Parlez-nous de votre parcours professionnel et de ce qui vous a inspiré à poursuivre une carrière en ingénierie.

Ma mère était professeur de mathématiques, ce qui m’a beaucoup amusée et j’ai toujours aimé les mathématiques et la physique. Au lycée, j’ai été initié à la programmation et j’ai adoré la façon dont vous pouviez prendre des idées et les concrétiser à l’aide d’un ordinateur – des choses comme faire en sorte que l’ordinateur dessine un portrait ou résolve des problèmes mathématiques difficiles pour vous. C’est ce qui m’a intrigué et m’a amené à obtenir un baccalauréat en informatique au Mount Holyoke College, une école d’arts libéraux du Massachusetts, puis une maîtrise en informatique à l’Université du Wisconsin-Madison, et j’ai toujours été dans l’industrie de la technologie. puisque.

Qu’est-ce qui vous a amené à travailler chez Discovery et comment avez-vous su que l’entreprise vous conviendrait ?

Avant de rejoindre Discovery, j’ai travaillé chez Google pendant 15 ans, travaillant à l’intersection de la technologie, de l’accès à l’information et des médias. Là-bas, j’ai dirigé la charge de définir la voie de Google Search pour moderniser et transformer leur stratégie d’écosystème, en lançant une suite de produits allant de Google Web Stories à Journalist Studio en passant par l’activation des autorités sanitaires pour une réponse COVID-19 rapide. J’ai également fondé et développé YouTube Kids, YouTube Music et YouTube Live, et j’ai joué un rôle essentiel dans la mise en place d’abonnements payants sur YouTube. Avant YouTube, j’ai dirigé l’ingénierie dans Google Maps, où j’ai défini et exécuté leurs efforts UGC et commerciaux locaux.

Lorsque Discovery m’a contacté, j’ai été attiré par le potentiel d’apporter mon expérience technologique pour aider à transformer l’industrie des médias et à innover sur les moyens de rendre la vaste bibliothèque de contenu attrayante et agréable pour les consommateurs. Les valeurs fondamentales de l’entreprise, telles que j’en ai fait l’expérience à travers des conversations que j’ai eues avec des personnes à différents niveaux, ont également trouvé un écho en moi. Je pouvais dire que l’entreprise et la direction ici étaient à la fois très expérimentées et humbles, et avaient à la fois la soif d’avoir un impact et un véritable état d’esprit de croissance qui est nécessaire pour être transformationnel. L’entreprise est également très engagée dans la création d’une culture inclusive et diversifiée et prête à essayer de nouvelles façons d’y parvenir.

Vous êtes dans l’entreprise depuis environ cinq mois. Quels sont certains de vos objectifs à court et à long terme ?

J’aime mon temps ici, en buvant à la lance à incendie. J’ai également défini une approche en trois volets pour les objectifs à court et à long terme :

1. Stratégie : Mon objectif est de construire une stratégie partagée et axée sur l’utilisateur vers laquelle toute l’entreprise peut travailler, de passer à la définition du « quoi » et du « pourquoi » avant le « comment » et de devenir plus intentionnel sur « acheter, construire ou s’associer » les décisions.

2. Technologie : Mon objectif est de concevoir pour l’échelle future tout en optimisant pour aujourd’hui. J’ai augmenté les investissements dans l’apprentissage automatique et l’intelligence des données pour favoriser la différenciation, en faisant évoluer notre architecture pour une extensibilité et une maintenabilité plug-and-play faciles, et en me concentrant sur la construction d’une base solide en réduisant la dette technologique. J’aide également à forger des collaborations de recherche tournées vers l’avenir avec des universités (comme notre partenariat avec Harvey Mudd College à Claremont, CA).

3. Opérations et culture : Mon objectif est de passer de la réactivité à la proactivité et de créer des ponts entre différentes fonctions pour garantir la transparence et une collaboration solide. Il y a déjà eu beaucoup de progrès sur ce front, y compris le lancement de projets communs dans différentes fonctions de l’entreprise. J’ai également commencé à m’impliquer activement dans nos efforts DEI, y compris la façon dont nous participons aux conférences sur les femmes dans la technologie, la création de programmes de recherche universitaire et d’été, et plus encore.

Comment décririez-vous la culture d’ingénierie chez Discovery ?

Nous sommes extrêmement orientés vers l’action tout en gardant la barre très haute pour la qualité de l’expérience que nous offrons aux consommateurs. Nous avançons également à un rythme très rapide – cela ressemble à une startup au sein d’une entreprise établie. Du point de vue de l’ingénierie, c’est très stimulant et les ingénieurs peuvent avoir un impact démesuré. Le rythme rapide nous oblige également à être réactifs ou à contracter plus de dettes technologiques que nous ne le souhaiterions. Cette polarité est ce que nous devons équilibrer, et je travaille activement pour m’assurer que nous construisons la base d’ingénierie qui sera durable et évolutive, et que nous passons de réactif à proactif dans notre approche pour résoudre les problèmes, car il y a une entreprise- un large accent sur l’amélioration de l’excellence opérationnelle.

Qu’aimez-vous le plus dans le travail en ingénierie ?

J’adore utiliser la technologie pour résoudre des problèmes du monde réel et travailler à l’intersection de la technologie et des arts, c’est pourquoi le travail chez Discovery est si amusant ! Je crois vraiment que l’ingénierie est très interdisciplinaire – plus « Science, technologie, ingénierie, arts et mathématiques » que « STEM »

Quels défis avez-vous rencontrés en tant que femme dirigeante dans une industrie à prédominance masculine, et comment les avez-vous surmontés ?

En tant qu’étudiant international, il y a un conseil que nous avons reçu lors de mon orientation de premier cycle qui m’est resté : beaucoup pourraient être surpris par la qualité de votre anglais en raison d’un manque de sensibilisation, alors quand vous recevez des commentaires comme : « Vous parlez Anglais si bien » (ce que j’ai obtenu), utilisez-le comme une occasion d’éduquer en disant : « Merci, et pourquoi ne le ferais-je pas ? J’ai grandi en apprenant et en parlant anglais, comme vous tous.

De même, il y a de nombreux moments de préjugés conscients et inconscients que l’on éprouve tout au long de sa carrière – et il est important de dénoncer ces préjugés et d’éduquer plutôt que de se déclencher ou de perdre confiance en soi à cause de cela. Lorsque j’étais ingénieur logiciel junior, un responsable technique très expérimenté de l’entreprise a été surpris que j’écrive un si bon code en tant que femme ; au lieu de m’énerver, j’ai utilisé l’approche que j’avais apprise à l’université, et tous les deux l’ont remercié et lui ont dit que j’avais une maîtrise en informatique et que j’étais boursier de l’Université du Wisconsin, Madison, et que cela n’avait rien à voir avec mon sexe. Ce leader l’a à la fois apprécié et est devenu l’un de mes plus fervents défenseurs au cours de mes nombreuses années au sein de l’entreprise.

Ces expériences ne me sont pas uniques, mais j’espère qu’elles deviennent moins courantes. C’est pourquoi le travail que nous faisons en tant qu’industrie pour favoriser l’inclusion et la diversité dans la technologie est si inestimable – à mesure que la représentation s’améliore, nous en bénéficions tous. L’élimination des préjugés et le fait de toujours se souvenir de «tourner et tirer» et de «payer au suivant» ont été au cœur de la façon dont je fonctionne en tant que femme dans le domaine de la technologie. Au fur et à mesure que j’ai grandi en ancienneté, je tire parti de ma plateforme d’influence pour effectuer le changement et donne toujours la priorité au temps de «tourner et tirer» – en me souvenant que contribuer, même dans une petite mesure, vaut mieux que ne rien faire.

Quels conseils avez-vous pour d’autres femmes qui souhaitent poursuivre une carrière similaire ?

Une taille ne convient pas à tous. Soyez vous-même et sachez qu’il existe plusieurs cheminements de carrière en technologie et en ingénierie! Comprenez quels sont vos super pouvoirs, possédez-les et appliquez-les. De plus, soyez ouvert à l’apprentissage de nouvelles compétences ou de nouvelles façons de faire les choses, mais ne changez pas qui vous êtes au fond de vous-même et ne devinez pas par vous-même. Si vous aimez la résolution de problèmes et la technologie, vous pouvez avoir une carrière incroyable.

Quelles compétences vous ont aidé à réussir votre carrière?

Je me suis toujours fortement appuyé sur mes compétences créatives en résolution de problèmes, ma capacité à faire preuve de clarté, à établir la confiance avec les autres et à voir la forêt pour les arbres. Ces compétences, combinées à mon intérêt pour l’application de la technologie, m’ont bien servi tout au long de ma carrière.

Je me souviens encore, en tant que stagiaire d’été chez Microsoft, je concevais un composant de requête pour Microsoft Access (leur offre de base de données pour les masses) – bien que j’étais stagiaire en génie logiciel, j’ai suivi pour observer des études d’utilisabilité et comment les utilisateurs utilisaient notre prototype proposé; cela m’a donné un aperçu de la façon de concevoir une solution encore plus simple pour les utilisateurs et cette révision a fini par en faire une fonctionnalité de l’assistant d’accès !

Même en tant que leader, j’écoute pour comprendre quels sont nos véritables besoins commerciaux, établir quelles sont nos principales priorités stratégiques, ce que nos utilisateurs aimeraient, puis voir comment tirer le meilleur parti de la technologie et d’autres ressources de l’entreprise pour les résoudre. Cette capacité à relier les points, à construire des ponts et à appliquer la technologie s’est avérée inestimable.

Maintes et maintes fois, ce que j’ai appris, c’est qu’en plus d’être un ingénieur ou un technologue chevronné, c’est ma formation en arts libéraux (grâce au Mount Holyoke College) qui me permet de me démarquer et d’avoir un impact unique.

Que recherchez-vous chez les candidats ingénieurs ? Que peuvent-ils faire pour se démarquer ?

Il y a trois choses principales que je recherche :

1. Fondamentaux de l’informatique : à quel point sont-ils forts sur les concepts et la compréhension de base de l’ingénierie, indépendamment des années d’expérience.

2. État d’esprit de croissance : Sont-ils des apprenants rapides, réfléchissent-ils et apprennent-ils de leurs succès et de leurs échecs, « écoutent-ils pour comprendre » et sont-ils capables de s’adapter/d’être agiles.

3. Joueur d’équipe : leur approche de la collaboration, seront-ils un multiplicateur de force pour l’équipe et créeront-ils un environnement inclusif

Bien que l’expertise du domaine soit importante, dans de nombreux cas, il s’agit plutôt d’un atout, tant que la personne est curieuse et désireuse d’apprendre. De même, bien que des années d’expérience soient très précieuses, je me soucie davantage du potentiel.

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